Opal

Opal

Opal ist der bunteste aller Edelsteine. Sein prächtiges Farbenspiel ist unübertroffen, und schöne Exemplare können sogar wertvoller sein als Diamant. Das Farbspiel besteht aus irisierenden Farbblitzen, die sich mit dem Blickwinkel auf den Stein verändern. Dieses Phänomen wird oft als Opaleszenz bezeichnet. Das Farbenspiel kann aus großen, einzelnen Farbblitzen (bekannt als Schiller) oder aus winzigen, dichten Blitzen bestehen. Die Intensität und Verteilung der Farbblitze ist ein entscheidender Faktor für den Wert eines Opals.

Chemische Formel  SiO2 · nH2O
Farbe
Weiß, Farblos, Blau, Rot, Grün, Gelb, Orange, Braun, Pink, Lila, Grau, Schwarz, Gebändert, Mehrfarbig
Härte 5.5 - 6.5
Kristallsystem amorph
Brechungsindex 1.37 - 1.47
Transparenz Transparent bis Durchscheinend
Doppelbrechung keine
Glanz glasartig, perlig, wachsartig
Spaltung keine
Mineralklasse Opal

 

Allgemeines über Opal

Opale mit Farbspiel sind als Edelopale bekannt, und Opale ohne Farbspiel sind als gewöhnliche Opale bekannt. Edelsteine ​​​​können sowohl aus den kostbaren als auch aus den gewöhnlichen Formen geschliffen werden, aber Edelopal ist die primäre Edelsteinform dieses Steins. Es gibt viele Sorten sowohl von Edel- als auch von gewöhnlichen Opalen. Die begehrteste und schönste Opalform ist Black Opal, ein Opal mit dunkelblauem, dunkelgrünem oder schwarzem Hintergrund mit starkem Farbspiel. An zweiter Stelle steht der Weiße Opal, ein Opal mit heller Körperfarbe (weiß, gelb, creme, etc.) mit starkem Farbspiel. Ebenfalls wichtig ist Feueropal oder mexikanischer Feueropal, eine transparente bis durchscheinende tieforangerote Form des Gewöhnlichen Opals. Feueropal kann auch Farbenspiele zeigen, und dies ist eine Rarität namens Precious Fire Opal.

Viele kostbare Opale werden nicht nur als schwarze oder weiße Opale klassifiziert, sondern auch nach der Verteilung und Gewohnheit ihres Farbenspiels. Einige dieser Namen haben ältere Quellen, während andere kürzlich geprägte Handelsnamen sind.

Opaldubletten, die oft in Schmuck verwendet werden, sind dünne Scheiben aus kostbarem Opal, die auf ein Grundmaterial geklebt werden. Solche Edelsteine ​​sind deutlich günstiger als massive Opale, bieten aber das gleiche Farbenspiel. Opaldubletts werden manchmal mit einer dünnen Schicht oder einer Kuppel aus klarem Quarz überzogen, um sie kratzfester zu machen (da Opal ein relativ weicher Edelstein ist). Diese werden manchmal als Opal-Drillinge bezeichnet.

Ein Zustand, der als Crazing bezeichnet wird, betrifft bestimmte Opale und führt dazu, dass sie interne Risse bilden. Crazing ist ein interessantes Phänomen, da es an Konsistenz mangelt und es manchmal unvorhersehbar ist. Obwohl es zufällig auftreten kann, tritt es oft auf, wenn ein Opal, der aus feuchten Bedingungen entfernt wurde, zu schnell trocknet oder wenn ein Opal plötzlich starkem Licht ausgesetzt wird. Haarrisse können auch auftreten, wenn ein Opal Vibrationen ausgesetzt ist, wie beim Schleifen und Polieren eines Edelsteins. Die Schwere der Haarrisse und die Zeit, die für die Haarrisse benötigt wird, variiert je nach Edelstein. Die Herkunft ist oft ein entscheidender Faktor für die Widerstandsfähigkeit gegen Haarrisse, da einige Orte weniger anfällig für Haarrisse sind als andere. Ein allmählicher Trocknungsprozess über Monate oder sogar Jahre kann den Stein in einigen Fällen effektiv stabilisieren und es ermöglichen, ihn mit einem wesentlich geringeren Rissrisiko zu schneiden und zu polieren.

Verwendung von Opal

Edelopale werden zu Cabochons geschliffen und poliert und in allen Formen von Schmuck verwendet, insbesondere als Anhänger und Ringmittelstücke. Feueropale werden zu mehreren Edelsteinschliffen für Schmuck facettiert. Boulderopal ist auch eine beliebte Form, die als Schmuck verwendet wird, insbesondere als Cabochons. Opal, insbesondere Gemeiner Opal, kann auch zu kleinen Zierfiguren geschnitzt werden.

Varietäten von Opal

Opal hat eine Fülle von Sorten. Einige, wie Schwarzopal und Feueropal, werden allgemein akzeptiert, während viele andere entweder gelegentlich verwendet oder von Händlern erfunden werden. Die folgenden Namen sind Namen, die von vielen Händlern gehört oder gesehen wurden. Es gibt neben vielen anderen Namen für diese Liste, aber sie werden selten verwendet und einige werden von Händlern erfunden und nicht akzeptiert.

Andamooka Opal - Opal aus Andamooka, Südaustralien.

Gestreifer Opal - Form von Opal mit Farbstreifen.

Schwarzer Opal - Edelopal mit einem schwarzen, dunkelblauen, dunkelgrünen, dunkelgrauen oder ähnlich dunkel gefärbten Hintergrund oder einer Grundfarbe. Schwarzer Opal ist die wertvollste Form von Opal.

Boulder Opal - Kostbarer Opal aus Queensland, Australien, gefunden in den Rissen oder als Beschichtung auf Eisenstein- oder Sandsteinblöcken.

Kirschopal - Orangerote bis leuchtend rote Variante des mexikanischen Feueropals.

Chrysopal - Opal ähnlich Prase Opal, aber mit einer goldgrünen Farbe.

Claro Opal - Transparenter Opal aus Mexiko mit einem intensiven Farbspiel aus Rot, Grün, Blau und Gelb.

Gewöhnlicher Opal - Jeder Opal ohne Farbspiel.

Contra Luz Opal - Opal, bei dem das Farbspiel nur sichtbar ist, wenn sich eine Lichtquelle hinter dem Stein befindet.

Feueropal - Gelb-orange bis roter Opal.

Blitzopal - Opal mit großen Schillern, die abrupt erscheinen und verschwinden, wenn der Stein gedreht wird.

Gilson Opal - Synthetisch hergestellter Opal, der nach dem Gilson-Verfahren hergestellt wurde.

Harlekin-Opal - Opal, bei dem das Farbspiel in einem gleichmäßigen Harlekin-, Rauten- oder Rechteckmuster angeordnet ist, das sehr lebendig ist. Harlekin Opal ist eine der seltensten und wertvollsten Formen von Opal.

Honigopal - Transparenter bis durchscheinender Opal mit einem orange bis orangebraunen, honigfarbenen Hintergrund. Es kann ein Farbspiel zeigen oder auch nicht.

Ungarischer Opal - Beschreibt Opal aus den alten Quellen in Ungarn (sowie anderen Orten in Europa wie der Tschechischen Republik). Dieser Begriff ist beschädigt und wird manchmal auch zur Beschreibung von Weißopal von anderen Orten verwendet.

Hyalit - Farblose, hellgelbe oder blau-transparente Opalvariante ohne Farbspiel.

Jelly Opal - Ein transparenter Edelopal mit einem gallertartigen Aussehen und einem bläulichen Schimmer. Jelly Opal kann sich auch auf einen farblosen, transparenten Gewöhnlichen Opal beziehen.

Zitronenopal - Opal mit zitronengelber Farbe.

Lightning Ridge Opal - Opal aus Lightning Ridge (New South Wales), Australien. Obwohl in Lightning Ridge verschiedene Opalformen zu finden sind, steht dieser Begriff oft für den dort gefundenen hochwertigen Schwarzopal.

Mexikanischer Feueropal - Form eines transparenten Opals aus Mexiko, normalerweise mit oranger oder roter Farbe. Mexikanischer Feueropal bezieht sich normalerweise auf die Form ohne Farbspiel. Weist er ein Farbenspiel auf, wird er als kostbarer Feueropal bezeichnet.

Moosopal - Opal mit Einschlüssen, die Moos ähneln.

Nevada-Opal - Opal aus dem Virgin Valley (Humboldt Co.), Nevada.

Onyx-Opal - Opal, der einem gestreiften Onyx ähnelt.

Opal-Jaspis - Form von Brekzien-Jaspis, bei dem das Zementierungsmaterial Opal ist.

Opalmatrix - Dünne Opalschicht auf Wirtsgestein (Matrix).

Pinfire Opal - Opal mit sehr kleinen, stecknadelkopfgroßen Farbblitzen.

Kostbarer Feueropal - Gelb-oranger bis roter Opal (Feueropal) mit Farbspiel.

Edelopal - Jeder Opal mit einem Farbspiel.

Slocum Stone - Ein synthetisch gezüchteter Opal. Auch Slocum-Opal genannt.

Virgin Valley Opal - Opal aus dem Virgin Valley (Humboldt Co.), Nevada.

Wachsopal - Gelber bis brauner Opal mit wachsartigem Glanz.

White Cliffs Opal - Opal von den White Cliffs, New South Wales, Australien.

Weißer Opal - Edelopal mit einer hellen Körperfarbe, wie Weiß, Gelb und Beige. (Unterscheidet sich von Black Opal, der eine dunkle Hintergrundfarbe hat. Yowah-Nuss - Kleine, abgerundete Opalform aus Yowah (Queensland), Australien, in einem in Eisenstein eingebetteten Knötchen. Eng verwandt mit Boulder Opal, tritt er am häufigsten als walnussgroße Eisensteinknollen auf, die Taschen, Adern oder Sprenkel aus lebendigem Edelopal enthalten.

Behandlung und Verbesserungen von Opal

Opale werden gelegentlich mit Einweichen in Wachsen oder synthetischen Schmiermitteln behandelt, um Glanz und Stabilität zu verbessern. Edelstein-Rohopal wird normalerweise in Eimern mit Wasser verkauft, um das Farbspiel zu verstärken, das stärker ist, wenn ein Opal nass ist.

Herkunft von Opal

Australien ist der größte Produzent von Opal. Weitere wichtige Vorkommen befinden sich in Äthiopien, Sudan, Ungarn, Honduras, Brasilien, Mexiko und den Vereinigten Staaten (Nevada, Oregon, Kalifornien, Idaho).

Ähnlichkeiten von Opal

Das Farbenspiel von Opal ist unverwechselbar, und kein natürlicher Edelstein kann den kostbaren Opal duplizieren. Feueropal kann Topas, Citrin und Karneol ähneln.